在莫哈韦沙漠上空拍摄到的秘密RQ-180隐形无人机真的是这样吗?

一个非常有趣的图像可能提供我们第一次瞥见阴影RQ-180或幽灵从过去。

谷歌地球(背景)

一个拍照2020年10月初,一架高海拔、长航时(HALE)、低可观测(隐形)无人机在加州爱德华兹空军基地以北的莫哈韦沙漠上空飞行,上周末出现在Instagram上。消息来源还在类似地点拍摄了其他照片,但没有任何独特的兴趣,而且经过检查,这张照片本身看起来是合法的,但它真的提供了我们第一次看到空军的秘密高空飞行无人机,The所谓的rq - 180吗?

答案是可能。

它飞行在一个或多或少符合逻辑的地方对飞机来说,特别是我们知道,至少有一些RQ-180行动已经转移到爱德华兹但是,它在白天这样做的事实,至少可以说是奇怪的。

它的平面是我们所期待的黑尔低可观察无人机,非常类似B-21突袭机诺斯罗普·格鲁曼公司的另一款产品,如RQ-180,以及一款用于高空巡航的隐形飞机。你可以阅读所有关于B-21如何得到这个独特的高空飞行配置在这过去的战区功能

即使是飞机的白色在测试环境中也有一定的意义,但这也是因为无人驾驶的穿透机使用白色/奶油/浅色蜡笔色,以便在白天更好地隐藏在高空。不过,目前还不清楚RQ-180会采用深色还是浅色配型,因为它能够持续很长时间,从白天到晚上再回到白天。

无论如何,有一个主要问题。在最初看这张照片的时候,我对自己说:“哦,猫又飞到空中了!”我指的是洛克希德公司(Lockheed Skunk Works)的P-175“北极鹰”(P-175 Polecat)实验性翼无人机,它在2005年作为一种技术演示飞行。在试验期间,它被安置在内华达州测试和训练场(NTTR)能源部区域的丝兰干湖附近。飞机最终出现故障并坠毁,这就是这个有点神秘的项目的结局,或者至少我们是这样被告知的。

洛克希德·马丁公司

p - 175恶人。

洛克希德·马丁公司

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洛克希德·马丁公司

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洛克希德·马丁公司

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然而,我们知道其他的Polecat机身也在建造中。该项目的目标之一是推动先进复合材料结构的制造和设计达到当时的技术极限。事实上,直到几年前,一个人还在棕榈谷42号工厂的臭鼬工厂的外景里裹着薄膜。

谷歌地球

这是一张2015年的卫星照片,照片上是臭鼬工厂的一座建筑,外景区域有一个臭鼬机身。

事实上,图片中看到的飞机在各个方面都与“北极星”(Polecat)如出一辙,包括它的两个中央安装的引擎、细长的机翼和球根状的腹部形状。Polecat也是同样的颜色,在中午飞行不会是一个大问题,因为它是一个解密项目。

为什么洛克希德要让Polecat复活?嗯,对类似的原因,RQ-180存在,等等。事实上,我们认为它是导弹防御局几年前计划的机载激光试验的一个近乎完美的平台。你可以阅读关于这项倡议和P-175计划的所有内容在我们的过去。一个复活和升级的Polecat可以作为所有类型的隐形翼相关技术的试验台,包括一些被集成到B-21的部件。

与此同时,当涉及到高空飞行、隐形、亚音速、飞翼飞机的最佳配置时,只有这么多的方法来蒙皮。正如前面提到的,臭鼬的头部与B-21掠袭机的形状有很多相似之处,至少从我们所看到的轰炸机的效图来看是这样,这是对臭鼬头部与臭鼬的基本形状有多相似的强烈认可。它是非常可能的RQ-180共享一个非常相似的形状,以及。事实上,B-21的配置,再一次像RQ-180诺斯罗普·格鲁曼公司的产品,将是这一点的证据,该公司已经发布了大量的高空飞行的概念无人机设计,在外观上非常相似,可以追溯到近20年。

美国空军

B-21突袭机的艺术家渲染图。

所以,我认为我们在这里看到了什么。不清楚,但如果这确实是我们第一次看到RQ-180,我不会感到惊讶。与此同时,这可能是Polecat的重生,或者是它的衍生物,这也是有根据的,尤其是考虑到它是在白天飞行的,和之前解密的平台完全相同。

事实上,两者都有可能是对的。虽然在图像中只能看到一架,但两种型号都可能在今天飞行,这可能使我们所知道的RQ-180的一些信息变得复杂。比如,盖伊·诺里斯航空周刊RQ-180有一个新绰号:

车辆的不寻常的浅色也被认为是一个连接到RQ-180。爱德华兹空军基地的RQ-180在当地被称为“大白蝙蝠”——有时也叫“Shikaka”——1995年电影中虚构的神圣白蝙蝠Ace公司2(原文如此);神探飞机头2]。

事实就是这样可以北极星,而不是RQ-180,时不时地在基地露天操作,而RQ-180更多地在暗处操作。我们只是不知道。几乎可以肯定的是RQ-180的存在,而北极星的再次飞行是更多的猜测,至少在这次。

无论如何,这都是令人兴奋的事情,也是未来高端空战能力的另一个标志——高海拔、长航时、穿透无人驾驶飞机的能力正在向前发展。

我们关于RQ-180的整个报告,已经制作了一年,将解决所有这些问题,而且在不久的将来会有更多的问题。所以准备好了。同时,继续向上看!

联系作者:Tyler@thedrive.com